Nogle gange hjælper det at generalisere mennesker ud fra forskellige begreber, og én af de anvendelige måder er, at dele folk op i introverte og ekstroverte. Det er selvfølgelig mest brugbart for dem, der enten er meget introverte eller meget ekstroverte. Introverte og ekstroverte har mange kendetegn og forskelligheder, én af de største forskelle er, hvordan introverte og ekstroverte samler og bruger energi gennem samværet med andre mennesker. Det er ca 20 % af befolkningen, der er introverte.

Den største og mest tydelige forskel

Den største forskel på introverte og ekstroverte er, at de introverte bruger meget energi på at være sammen med andre mennesker, de bliver let overstimuleret i sociale sammenhænge, hvorimod de ekstroverte får energi af at være sammen med mange mennesker – de trives bedst i sociale sammenhænge og bliver understimuleret, når de er alene i lang tid. De ekstroverte mister altså energi af at være alene, hvorimod de introverte får energi af at tilbringe tid alene, hvor de kan sætte fokus på og pleje deres rige indre liv. Introverte går tidligt hjem fra fester, mens de ekstroverte ikke kan få nok.

Introverte er IKKE asociale!

Det er vigtigt for mig at fremhæve, at introverte IKKE er kedelige, nørdede mennesker, der sidder fordybet i en bog eller som ikke kan være sociale og åbne. Denne misforståelse kommer måske af, at de kan være stille i større forsamlinger, hvor de ikke føler sig hjemme eller der er mange ekstroverte. Men for eksempel blandt venner og i mindre forsamlinger, kan det sagtens være en introvert, der sidder og fortæller og underholder – de gør det oftere i kortere tid, end den ekstroverte, fordi energien bliver brugt hurtigere. Og derudover kan det være, at det tager lidt længere tid at komme ind på livet af dem.

Jeg er selv introvert og kan for eksempel sagtens holde foredrag og undervise alligevel. Jeg bruger bare en del energi i de timer, jeg er på, og derfor er jeg træt bagefter og har brug for at være lidt tid alene. Hvorimod ekstroverte, for eksempel min mand, bliver høj af det og har brug for at snakke og fortælle bagefter eller tage videre til et nyt foredrag eller et socialt arrangement.

Tavshed er guld

For den introverte er det rart at være i stilhed, hvor det er muligt at tænke, før der bliver talt. Det betyder for eksempel, at de ikke er glade for gruppearbejde eller brainstorming, da der ofte ikke bliver sat tid af til at tænke. De ekstroverte derimod holder meget af de to ting, da de tænker, mens de taler, og de er meget hurtige til at komme i gang med en opgave. Derfor siger de ofte noget, som de alligevel ikke mener, og det kan være en udfordring for den introvert at finde ud af, hvad den ekstroverte egentlig mener. Til fester vil det være en god idé at sætte en introvert lytter ved siden af en ekstrovert taler, da der ofte ikke vil være pinlig tavshed eller to, der taler i munden på hinanden. Men det kan godt være træls for den introverte at skulle sidde og lytte hele tiden, for de vil også gerne tale.

Skrift er guld

For den introverte gælder, at de er rigtig gode til at koncentrere og fordybe sig, når de er alene. De holder meget af at skrive, og det er ofte herigennem, deres tanker genereres.  De ekstroverte bryder sig ikke så meget om fordybelse og skriftligt arbejde, de vil meget hellere være på, og det er de ofte rigtigt gode til. De er i øvrigt også rigtig gode til smalltalk i modsætning til de introverte.

Multitasking er guld?

Der hersker en opfattelse i samfundet af, at det er kvinder, der kan multitaske, og at mænd ikke kan multitaske. Dette er en generalisering, som jeg her gerne vil nuancere. Det viser sig, at introverte har det skidt med at multitaske og gerne vil undgå det. Ekstroverte vil rigtig gerne multitaske, og de føler ofte, at de får lavet en hel masse på den måde – gennem afbrydelser. Men jeg vil lige slå fast, at forskningen viser, at det er svært at gennemføre noget, når man multitasker. Ofte tager det længere tid at lave opgaverne/gøremålene, og det bliver ofte med dårligere kvalitet, end hvis det havde været under koncentration.

De introverte og ekstroverte ledige

Den ekstroverte ledige skal altså være opmærksom på, at han eller hun mister en masse energi, hvis man sidder meget alene med jobsøgningen. Mens den introverte ledige kan have nemmere ved at tilbringe tid alene, men samtidig skal være opmærksom på, at ensomheden godt kan komme snigende, hvis ikke han eller hun sørger for at være sammen med andre mennesker. Og det kan jo gøres gennem fritidsaktiviteter og i sociale sammenhænge med 1 eller få personer. Den ekstroverte ledige kan hente energi ved at finde sammen med andre ledige og sidde sammen og søge jobs, måske falde i snak med nogen på biblioteket eller få frivilligt arbejde.

Hvem er bedst?

Der er fordele og ulemper både ved at have de introverte og ekstroverte personlighedstræk, og man kan derfor ikke sige, hvad der er bedst at være. Samfundet er i mange sammenhænge ekstrovert indrettet (de ekstroverte udgør også 80% af befolkningen), og det kan derfor være svært for de introverte at trives. Men jo mere både de introverte og de ekstroverte bliver opmærksomme på deres fordele og ulemper, samt ”modpartens” personlighedstræks fordele og ulemper, jo nemmere vil det blive at indrette os, så vi kan trives sammen og udnytte hinandens potentialer. Så lad os alle blive bedre til at lytte til os selv, tage hensyn til os selv og andre, samt at finde ud af, hvordan vi kan blive gode sammen og takle de udfordringer, der kan være, når vi er så forskellige.

Du kan læse mere om introverte og ekstroverte her:

Marty Olesen Laney: ”Kunsten at være indadvendt i en udadvendt verden”

Anna Skyggebjerg: ”Introvert stå ved dig selv. Nej, du behøver ikke gå til fest og gemme dig på badeværelset”

Susan Cain:”Quit. The Power of Introverts in a World That Can’t Stop Talking”

Helle Alsted: ”Ledig uden stress. Sådan skaber du trivsel som ledig”